前沿 | circRNA的形成、功能、与癌症的关联

环状RNA(circRNA)是一类相对较新的具有调控作用的RNA,虽然数量比较丰富,但探索开始时间较晚。有成千上万的基因能够产生circRNA,但是其中绝大多数circRNA的功能还有待确定。这些高度保守的分子在生物学,特别是癌症生物学中发挥重要的作用。

关于circRNA的功能,探讨最多的就是对其它基因表达调控因子的“海绵”作用,尤其是可以直接结合并调控基因表达的miRNA,所谓“海绵”作用,就是circRNA可以结合miRNA,从而影响miRNA对基因表达的调控。此外,有研究证明它们也可以直接调控转录、干扰剪接机制。

虽然通常情况下,circRNA的表达丰度低于其对应线性RNA,但它们通常以组织和发育阶段特异性的方式表达,并且circRNA由于具有共价的闭环结构,对RNA酶活性具有显著的抗性,因此有望成为癌症和其它疾病的新型生物标志物。

今天小编给大家推荐的这篇前沿综述中,作者综合讨论了circRNA的形成、功能以及其与癌症的关联的研究进展,整理了circRNA作为癌症生物标志物的研究,并探讨了其在临床应用中可能面临的挑战。

circRNA的形成途径示意图:

circRNA调控基因表达的机制示意图:

circRNA作为癌症标志物的研究(部分):

参考文献

Arnaiz E, Sole C, Manterola L, et al. CircRNAs and cancer: Biomarkers and master regulators. Semin Cancer Biol. 2018 Dec 11.

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